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Elogio a los vendedores de árboles de Navidad

02/01/2019 01:00 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Un amigo mío nacido en Perú se queja de que los árboles de Navidad se han vuelto populares en su país natal. Dado que los abetos de Douglas no son exactamente parte de la flora indígena del Perú, los abetos y pinos (en su mayoría artificiales) que se usan como árboles de Navidad en las casas de todo el país lo consideran incongruente con las costumbres locales y el ambiente local.

Tiene algo de razón. Pero puede estar luchando una batalla perdida.

Después de todo, durante los últimos 400 años, el árbol de Navidad ha tomado al mundo por asalto, extendiéndose desde el norte de Europa hasta las Américas y más allá.

Si bien la adopción bastante reciente del árbol de Navidad por parte de algunos sudamericanos probablemente se puede culpar en parte a la naturaleza ubicua de la cultura popular estadounidense, el árbol de Navidad no es un invento estadounidense de ninguna manera, y antes era una rara excentricidad en los Estados Unidos después del siglo diecinueve.

El árbol de Navidad es casi seguramente un invento alemán, y debe gran parte de su popularidad norteamericana a los inmigrantes alemanes, tanto católicos como protestantes, que llegaron a los Estados Unidos en el siglo diecinueve.

De hecho, el grupo mayor de protestantes estadounidenses a menudo miraba con desaprobación a los árboles de Navidad por ser inaceptablemente paganos. Y, por supuesto, los puritanos de la Old New England tuvieron una visión sombría de la Navidad en general, incluso llegando a prohibirla en el siglo diecisiete.

Los viejos hábitos tardan en morir. Hasta 1883, la Guardia Vieja apenas podía contener su desdén por el árbol de Navidad, y un escritor opinó en The New York Times que "el árbol de Navidad alemán, un cadáver sin raíces y sin vida, nunca fue digno de ese día".

Pero, en Estados Unidos, como en la mayor parte de Europa, el árbol de Navidad triunfó contra la mayoría de los que dudan. Hoy encontramos árboles de Navidad más allá de los límites de las antiguas tierras alemanas, con árboles prominentes, incluso en lugares que no son conocidos por sus bosques siempre verdes: desde Roma hasta Tierra Santa y Tucson, Arizona.

Un mercado para los árboles de navidad

Aunque ciertamente hay un romance en torno a caminar por un bosque y cortar el propio árbol de Navidad, pocas personas en la tierra viven en un lugar donde este tipo de cosas es factible.

Incluso en países donde los abetos y los pinos crecen naturalmente, la continua popularidad de los árboles de Navidad nunca hubiera sido posible sin los empresarios que trabajaron para entregar árboles de Navidad a un precio asequible. Al hacerlo, pusieron árboles a disposición de los habitantes de la ciudad y otros que vivían demasiado lejos de los bosques de abetos y abetos vírgenes para permitir la recolección como se hizo "en tiempos antiguos".

A medida que la población urbana estadounidense crecía y el "árbol de navidad alemán" crecía en popularidad, los empresarios ya estaban encontrando maneras de llevar árboles a los estadounidenses que no tenían acceso a los bosques de coníferas de América del Norte. En su libro Inventing the Christmas Tree, Bernt Brunner escribe:

En 1880, no menos de 200.000 árboles fueron traídos desde las montañas Catskill y toda la región de Nueva Inglaterra en tren, barco y vagón al mercado de Washington de la ciudad de Nueva York, un lugar popular para comprar alimentos y verduras al por mayor. Junto a los pavos y los santas, montones de árboles marcaron la próxima temporada navideña. ... Y lo que antes era puramente un asunto de hombres, ir al bosque en busca de un árbol adecuado, entró más en la esfera de las mujeres. Ahora podrían participar en la selección de un árbol.

Así, gracias a estos comerciantes de árboles, los árboles de Navidad también estuvieron disponibles para las madres solteras, los discapacitados y las personas que no tenían sus propios medios de transporte personal.

El desafío de encontrar un buen árbol

La escasez, sin embargo, ha sido siempre un problema. A pesar de que los bosques de América del Norte parecen inmensos, no es fácil cosechar suficientes árboles en las cercanías de las ciudades de Estados Unidos.Esto ha sido especialmente cierto durante mucho tiempo en la región de Great Plains o en el sudoeste de Estados Unidos, donde los árboles de cualquier tipo son relativamente escasos.

Con el tiempo, el problema en curso de encontrar árboles frescos dio a luz al árbol de Navidad artificial. Brunner sugiere que algunos de los primeros árboles nacieron de la escasez de tiempos de guerra, cuando "algunos trozos de vegetación, una vela o un afeitado pino se utilizaron como recordatorios" y cuando "algunos agujeros perforados en un palo de escoba y atascados en ramas de abeto".

La necesidad de árboles artificiales tampoco es un problema moderno. Como señala Brunner:

En la Alemania del siglo XIX se comercializaba un "árbol de plumas": en lugar de ramas, llevaba grandes plumas, teñidas de verde y destinadas a crear la ilusión de un árbol "real". Tales árboles también estaban disponibles en los Estados Unidos, donde se podían comprar con bayas rojas artificiales que funcionaban como candelabros.

Desde entonces, el mundo de los árboles artificiales se ha vuelto excepcionalmente variado. Se pueden encontrar árboles de todo tipo, desde árboles que parecen estar cubiertos de nieve, hasta árboles abstractos de aspecto modernista. Los árboles de metal rosa, por supuesto, fueron parte de la broma acerca de la comercialización de la Navidad como aparece en A Charlie Brown Christmas.

Aquellos que quieran árboles que buscan "reales" pueden tenerlos. Muchos árboles artificiales de hoy parecen bastante reales a menos que sean inspeccionados de cerca.

Aún mejor, muchos árboles artificiales son mucho menos propensos a incendiarse fácilmente que los árboles naturales. La inflamabilidad de los árboles de Navidad, por supuesto, ha sido durante mucho tiempo una preocupación de los propietarios de árboles y un detalle señalado durante mucho tiempo por los críticos tempranos de colocar un árbol "cadáver" en la casa de uno.

Hoy en día, incluso se puede comprar un detector de humo con forma de adorno de árbol de Navidad, para minimizar aún más el riesgo.

Elogio de los productores de árboles, comerciantes y vendedores

Se ha puesto de moda desacreditar el "consumismo" de la época navideña y quejarse de que los estadounidenses gastan mucho dinero en Navidad. Dadas las deudas que los estadounidenses asumen en Navidad, no hay duda alguna sobre esta evaluación. Pero es importante tener en cuenta que sin el mercado y sus empresarios y trabajadores, incluso los conceptos básicos de unas vacaciones festivas serían inalcanzables. Gracias a los mercados, los pavos, los juguetes y los árboles de Navidad pueden producirse en masa y entregarse a un gran número de personas comunes a un precio razonable.

Claro, también podríamos prescindir de los árboles de Navidad y muchas otras cosas "comerciales" en Navidad. Esto sin duda agradaría a nuestros puritanos modernos, como agradaría a los puritanos de antaño. Pero es difícil imaginar que la mayoría de la gente preferiría vivir en un mundo tan empobrecido culturalmente.

El artículo original se encuentra aquí.


Sobre esta noticia

Autor:
Ecoliberal (1499 noticias)
Fuente:
miseshispano.org
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344
Tipo:
Reportaje
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