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El estudio del SIDA en Africa puede ser un referente util para una vacuna. Aquí el caso de la prostituta Salomé

09/10/2014 05:40 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Se están hoy estudiando vacunas experimentales contra Ebola en monos, como ayer se estudiaban en prostituas.Y aunque Africa está muy lejos, lo rápido de las comunicaciones y contactos y ciertos casos en países occidentales empiezan a mover laboratorios interesados en mercados seguros

 

 

Los enfermos del SIDA morirán inexorablemente sobre todo sino les llegan los remedios básicos que prolongan la vida y que se usan corrientemente en los países llamados desarrollados.. A África no llegan estas medicinas cuidados como hospitales de urgencia y el mínimo para salvar tantas vidas.Esto lo decía DIASPOA hace apenas uno años

Mientras que la cifra de muertes por Sida desciende en la mayoría de los países desarrollados, como ocurre en el caso de España, África sufre todavia bajas por esta enfermedad, aunque controladas. Pero  Ebola parce alcanzar dimensiones bíblicas, dependiendo a veces de los medios, como ocurría  antes con el  SIDA.. En Africa, el Ebola hoy ocupa el lugar que ocupó el SIDA, en su día. La catástrofe está casi auislando al continente africano porque el mundo le tiene un miedo siempre reciente dada la situación.

En esta pandemia ninguna nación se puede considerar aislada. En Estados Unidos ya se han prodicdo, un deceso y la histeria colectiva no contenida. Por el momento, Ebola ya ha hecho que se piense en el debilitamiento que provoca en el sistema inmune, ofreciendo al resto de microbios una oportunidad de oro para adaptarse a la especie humana..EBOLA todavía no ha comenzado a actuar con fuerza, pero la ventaja respecto al SIDA es que lo biólogos tienen pistas sobe las que actuar y las llamadas vacunas auxiliares son muy superiores. Tamboien los protocolos sanitarios.

 El tema EBOLA no es un tema cualquiera sino que es algo urgente para que la gente en el mundo se conciencie y colabore de una forma más activa que hasta ahora. Sobre todo con los ojos puestos en ese continente abandonado por nosotros que es África.

El SIDA es un referente muy útil y un recorrido por su historia puede ser util

En Kenya en concreto un grupo de mujeres las cuales eran vulnerables en potencia  sobre todo en Nairobi, la capital, de ese grupo que se llama WOFAK salió una idea de buscar entre las prostitutas del país ideas para lograr una mayor eficacia con los escasos medios materiales que brindaba  occidente. Estas mujeres se encontraron con un grupo de prostitutas miserables que como milagro tenían una vida sexualmente activa pero no contraían la enfermedad aunque la transmitían. Una de ellas se llamaba Salomé, es a ella a la que dedicamos este reportaje con la esperanza de que los científicos que han estudiado  su caso, logren alguna treferencia util..

Prostituta en una chabola de Kenya, esta mujer sin edad fue una joya para la ciencia. Sus compañeras de oficio morían una tras otra contagiadas de sida, pero ella seguia sana. La clave, dicen quienes llevan años estudiándola, podría estar en las paredes de su vagina. De la resolución del enigma depende la vacuna definitiva contra el mal  WILLIAM LANGLEY. Nairobi (Kenya)

El habitáculo que Salomé Simon llama hogar es una chabola destartalada, pintada de verde menta y con el techo de lata, debajo del cual comparten el mínimo espacio dos camas, de comodidad sorprendentemente distinta. Una de ellas es un modelo casi al estilo recargado de Barbara Cartland (la Corín Tellado británica); la otra  baja, sencilla y dura, y ahí es donde Salomé lleva a cabo su trabajo como prostituta keniata por menos de un euro el servicio.

Los clientes locales no eran los únicos interesados en sus favores. Para los científicosafricanos y occidentales y los investigadores médicos, Salomé era un espécimen humano de un valor potencialmente incalculable. A pesar de ejercer su oficio durante más de dos décadas en un país azotado por el sida, esta mujer no habia contraído todavía el VIH, y todos los estudios creíbles de su caso apuntan hacia una posible inmunidad. Si pudiera identificarse el secreto de su inmunidad y sus ingredientes lograran ser reproducidos en un laboratorio, el mundo podría acercarse vertiginosamente al desarrollo de una vacuna eficaz contra el mal. Pero el cuerpo de Salomé había elegido no desvelar sus misterios con tanta facilidad. El doctor Larry Gelmon, coordinador de un equipo de investigación canadiense, a cargo de su caso y del de otras tantas prostitutas de Kenya que parecen resistirse a la infección del sida, habla en estos términos de las incógnitas del caso Salomé: «Resulta desconcertante, tentador y desesperante, pero estamos seguros de que la respuesta se encuentra oculta en algún lugar».Y si encontramos el screto de su inmunidad tenemos a la mano la vacuna.

El índice del contagio de sida en Kenya era el más elevado del mundo. En los últimos años, la cifra  llegó a superar el 25% de la población general, aunque se calcula que años despueés bejo en un 15%. Entre las mujeres que venden su cuerpo, los niveles de infección alcanzaron el 80%. Lo que acentúa, si cabe, el aura de protegida de Salomé, quien ha visto cómo decenas de compañeras de profesión han ido quedándose en el camino.

Vestida con una bata de estampados luminosos y zapatillas deportivas negras, Salomé no parece muy diferente a las miles de otras mujeres de los abarrotados suburbios de Majengo, a las afueras de Nairobi. Esta palabra significa ciudad de chabolas en suajili, y el nombre le queda que ni pintado; las calles sin pavimentar son estrechas y peligrosas, las pequeñas cabañas están destartaladas, el aire apesta y la atmósfera, al menos para los de afuera, es de lo más amenazante.

Durante más de 20 años, Salomé trabajó aquí por unos precios de miseria. Al día consigue una media de cinco o seis clientes. Los días con suerte, hasta 10. En el transcurso de su carrera, calculó que habrá mantenido relaciones sexuales con más de 50.000 hombres. Los encuentros son básicos, de una duración de unos dos minutos, pero le proporcionan unos 7.000 chelines kenyatas al mes (108 euros), algo que, en este vecindario, es un salario decente.

«No me gusta mi profesión, pero soy una mujer de negocios», explica, sazonando sus palabras con una carcajada desbordante, «y tengo que pensar en el dinero. Probé a trabajar en un tenderete, pero era mucho peor».

El interés de los científicos por ella parece divertirla. Dice que, si se hiciera famosa, le gustaría irse de Majengo y comprar una casa en algún otro sitio. Las primeras pruebas del fenómeno de su inmunidad aparecieron por vez primera a finales de los años 80, cuando un equipo de investigadores médicos canadienses que estudiaban las infecciones de transmisión sexual en Nairobi se dieron cuenta de que un pequeño número de prostitutas locales, a pesar de ser susceptibles a otras enfermedades venéreas, como la sífilis y la gonorrea, no contraían el virus de inmunodeficiencia adquirida.

Por aquel entonces el virus comenzaba a barrer el África subsahariana, cambiando la percepción del público sobre esta enfermedad y dándola a conocer como la plaga gay que acababa con millones de personas a su paso.

La prostitución en Kenya es un negocio improvisado, principalmente practicado en los centros rurales importantes y menos miserables donde estacionan los camiones y en las ccasuchas más pobres, como la de Salomé se ejerce la prostitución. Las nociones educadas y desarrolladas del sexo seguro tardaron mucho en llegar hasta allí. «En Kenya nadie utilizaba el preservativo», explica la doctora Elizabeth Ngugi, especialista en sanidad comunitaria de la Universidad de Nairobi. «Los kenyatas practican el sexo nyama kwa nyama, cuerpo a cuerpo, e incluso cuando este anticonceptivo hizo su aparición, preferían pagar más para no utilizarlo. Así que la mayoría de las mujeres mantenían relaciones sexuales desprotegidas, y el virus se extendió como la lava».

Sentada en un taburete de madera a la puerta de su chabola (señal de que está disponible), Salomé vio a muchas de sus compañeras prostitutas enfermar y morir. «Sabía que estaba ocurriendo algo malo, perdí a amigos y vecinos. A veces me preguntaba por qué no me pasaba a mí». El mismo interrogante se planteó el equipo de la Universidad de Manitoba, que ha establecido una modesta base para estudios de grupo en Majengo. El director del proyecto, Frank Plummer, ahora eminente director del Centro de Prevención y Control de Enfermedades Infecciosas en Ottawa, se quedó asombrado ante los descubrimientos. «Se veía muy claro que cierto número de mujeres resultaban básicamente inmunes al virus del sida, algo que quedaba fuera de las posibilidades estadísticas que se tratase de buena suerte, sin más. Su exposición fue a gran escala, pero hubo algo en sus sistemas digno de reconocer porhaber colaborado en contrarestarr al virus».

Africa era un infierno por culpa del SIDA. Luego surgió una esperanza de vacuna en base a Salomé la prostituta inmune

hasta Bill Gates se interesó e invirtió millones

¿De qué se trata? ¿Cómo actúa? ¿Por qué si la prueba de la inmunidad humana al Sida se encuentra en los barracones destartalados de la ruinosa Majengo le ha costado al mundo tanto tiempo despertar a este hecho? La urgencia y el ritmo de las investigaciones en Nairobi no se empezó a acelerar hasta hace tan sólo unos años. La fundación caritativa de Bill Gates otorgó el año pasado una donación multimillonaria en libras, y otras cuantas organizaciones de todo el mundo han actuado de manera similar, incluyendo el Wellcome Trust británico, la fundación más rica en el campo de la medicina.

En la Universidad de Nairobi se han creado nuevos laboratorios dedicados a este estudio, pero aún así los inconvenientes son numerosos. El VIH, el virus causante del Sida, ha demostrado ser un enemigo desalmado, adaptable y astuto, y la certeza inicial de que la ciencia encontraría un remedio parece haberse evaporado. Las mujeres, casi todas analfabetas y atrapadas en una cultura que las minusvalora, no son la muestra de estudio más sencilla. La mayoría de ellas están consideradas como testigos no fiables de sus propias vidas, y con frecuencia terminan por abandonar el proyecto y marchar a otras ciudades. No obstante, sí se han podido descubrir algunas pistas.

Parece, por ejemplo, que la mayoría de las mujeres inmunes mantienen un vínculo genético, pero estos lazos no producen un patrón definitivo ni la garantía de que la inmunidad pueda heredarse. Una de las hijas de Salomé falleció hace poco a causa del Sida. También resulta extraño que la inmunidad se desvaneciera si se detiene la actividad sexual. Las pruebas sanguíneas han demostrado que las mujeres que han tomado un descanso en su trabajo, como suele ocurrir con las prostitutas de Nairobi -cada año regresan a sus aldeas-, sufren un acusado descenso de su respuesta inmune.

Algunas han contraído el virus al regresar al trabajo. «La conclusión es que se encuentran más protegidas cuando sus sistemas se encuentran bajo amenaza constante», explica el doctor Plumier. «Cuando sus defensas no tienen contra lo que luchar, disminuyen». Y la inmunidad de la mujer no es absoluta. Cuando se introduce el VIH en sus muestras de sangre, se contagia como ocurriría en situación normal.

Tal vez lo más sorprendente del caso de las prostitutas de Nairobi sea que parecen estar protegidas al contagio del VIH sólo a través del sexo. «Esto nos hace pensar que la clave de la inmunidad puede encontrarse en sus tractos genitales», añade Richard Lester, especialista de enfermedades infecciosas unido al equipo. «El virus entra en los cuerpos, pero antes de llegar a la corriente sanguínea es identificado y eliminado. En inmunología, el primer lugar donde suelen buscarse respuestas es en la sangre, y tal vez éste haya sido el error. Nos hemos centrado durante demasiado tiempo en algo equivocado. No hay nada extraño en la sangre de estas mujeres, pero tal vez tenga algo que ver con sus vaginas».

Una explicación posible es que el tracto genial femenino de estas mujeres keniatas, estimulado por el exceso de actividad sexual, hdesarolló unos anticuerpos poderosísimos capaces de destruir el VIH. Y si el exceso de actividad sexual es lo que los científicos esperan estudiar, no hay lugar mejor donde fijarse que en los microburdeles de una ciudad de chabolas no en cualquier ciudad africana.

Salomé creció en Bukoba, un pequeño pueblo de la vecina Tanzania, donde se casó y tuvo tres hijos. Cuando su marido la abandonó, se trasladó a Nairobi en busca de trabajo. Cada año son docenas de miles de africanos pobres y rurales los que tienen la misma idea, por lo que la competencia en este trabajo es muy fuerte.«Yo tenía tres hijos que alimentar», explica Salomé sentada en la oficina, como ella llama jocosamente a su cama baja. «Necesitaba dinero, y este trabajo es lo mejor que pude conseguir».Era la crisis, pero en zonas de Africa la crisis dura toda la vida.

Lúgubre y húmeda, su chabola es de una sola habitación, sin electricidad, agua corriente o mobiliario, aparte de las dos camas. Cocina en un pequeño hornillo de kerosen, y su único lujo es una radio portátil.

Actualmente existen cinco vacunas experimentales. El mundo está mejor preparado que lo que estaba contra el SIDA

Hace 24 años intentó ganarse la vida en un puesto de zapatos en el mercado, pero sus ganancias alcanzaban apenas un cuarto de lo que la prostitución le proporcionaba, así que volvió a su antiguo oficio. Aún así, se considera toda una afortunada. De las 20 mujeres más o menos que se unieron al proyecto, se cree que ella es la única que queda con vida. Desde aquellos años, se han descubierto otros grupos de inmunidad al Sida en el mundo. La incidencia en la población general podría elevarse hasta un cinco por ciento, pero ninguna de esas personas ofrece un potencial de estudio tan espectacular como las prostitutas keniatas. «Lo que resulta asombroso en estas mujeres es que se encuentran en exposición permanente al virus. Una persona con una vida normal en Canadá, Inglaterra, Alemania o cualquier otro país puede mostrar la misma resistencia, pero es mucho menos probable que corra el riesgo de contraer la enfermedad. Aquí presenciamos la inmunidad en plena acción»

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Mientras que la fascinación de los científicos resulta comprensible, la exposición continuada y extensa de estas mujeres al virus ha dado lugar a acusaciones de explotación. Entre las personas que expresan sus reservas al respecto se encuentra la doctora Ngugi. «El objetivo es luchar contra el Sida, y podríamos empezar por sacar a estas mujeres de su trabajo de explotación sexual; hay que preguntarse qué beneficios obtienen». La respuesta del doctor Gelmon es directa: «Francamente, el beneficio es que se mantienen sanas y con vida. Les proporcionamos una asistencia médica que de otra forma no tendrían. No podemos sacarlas de la prostitución, no somos consejeros sobre la vida que deberían llevar, ni podemos decirles lo que deben hacer en sus casas. La realidad es que así es como eligen vivir muchas de ellas. Está claro que para nosotros existe un elemento de utilidad, pero se trata de una ventaja compartida». Lo que plantea la pregunta de adónde lleva tal utilidad.

La primera vacuna experimental fracasó

Por todo el trabajo que han realizado, ni un solo miembro del equipo canadiense cree que la vacuna eficaz se encuentre a la vuelta de la esquina. Hace cinco años, un equipo de inmunólogos de la Universidad de Oxford creó una vacuna experimental basada en las investigaciones de Nairobi, pero los resultados fueron tan decepcionantes que terminó por abandonarse el proyecto.

«La esperanza es que podríamos crear una vacuna que imitara lo que el cuerpo de estas mujeres realiza por naturaleza propia», explicaba el profesor Andrew McMichael, director de investigación médica e inmunología humana de la universidad. «Pero es probable que se trate de una mezcla de varios factores, incluyendo la configuración genética, y puede que incluso un elemento de suerte, por lo que es muy difícil crear una réplica de las condiciones.» Ya se han gastado millones de dólares en busca del secreto de Salomé, más dinero del que la totalidad de la andrajosa población de Majengo podría imaginar en su vida entre fétidos callejones. Aquí, el Sida es una más de sus aflicciones, amontonada entre otras penalidades que muchos padecen. Si en este poco probable laboratorio humano hubiese una cura milagrosa, por desgracia ya sería demasiado tarde para miles de personas infectadas.

«Cada día me entero de que otras personas que conozco están infectadas», dice Salomé. «A veces me siento culpable de estar viva, así que me alegra mucho poder ayudar».

Entretanto, la investigación siguió adelante. «Mi opinión personal», añadió el doctor Plummer, «es que la investigación conducirá a una vacuna. No sé cuando. Como dicen algunos, es difícil realizar predicciones de este tipo, sobre todo futuras»

Si la primera vacuna contra< el SIDA facasó, las vacunas contra EBOLA han logrado efectos positivos desde el principio y han alargado la vida de muchos pacientes.Es decir que el camino  y el esfurzo de los biologos por trazarlo es más positivo que entoncesd

Los monos ocupan ahora el sitio de Salome, con mayores esperanzas

Nuevos estudios de EBOLA con monos muestran que una dósis de la vacuna experimental contra el Ebola puede detonar una pronta protección, pero el efecto mengua a menos que los animales reciban un refuerzo hecho con un proceso distinto.

Algunas personas sanas, además, ya comenzaron a poner los brazos en el centro de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, )  para recibir la primera prueba de seguridad en humanos de esta vacuna, con la esperanza de que a la larga pueda ser usada en el actual brote de Ebola en África Occidental. Los resultados estarían a fines de año.

El NIH publicó hace ocas smanas parte de este crucial estudio en animales que está detrás de las inyecciones. Una razón por la que se considera que la vacuna es prometedora fue que una sola dosis protegió a los cuatro monos vacunados al ser expuestos a niveles elevados del virus de Eébola tan sólo cinco semanas después, informaron los investigadores en la revista Nature Medicine.

Ante la pregunta de si cinco semanas es suficientemente pronto, el médico Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID, ) del NIH, señaló que está en consonancia con otras vacunas usadas de manera rutinaria hoy en día, y dijo que afortunadamente no requirió dosis múltiples para brindar tanta protección. Los empleados de Fauci en el NIAID encabezan el estudio.

El mayor desafío es que la protección disminuye con el tiempo.

Los investigadores expusieron a los monos a virus del ébola 10 meses después de que fueran vacunados, y esta vez sólo la mitad de ellos estaban protegidos.Eso creó una nueva doctrina cronoógica La protección parcial es mejor que ninguna, dijo Fauci. Pero la meta es la protección de larga duración, por lo que era hora de probar las dosis de refuerzo.

La vacuna se hace a base de un virus de la gripe de un chimpancé, usado como un sistema de administración para partes de un gen de Ebola. Los investigadores trataron simplemente de proporcionar otra dosis como refuerzo dos meses después, pero no funcionó del todo bien.

Por ello intentaron un enfoque distinto llamado "refuerzo principal''. Para el refuerzo, dos meses después, los científicos crearon la vacuna de una forma distinta. Encapsularon las partes del mismo gen del Ebola dentro de un poxvirus que se usa para crear vacunas contra la viruela (ninguno de los dos tipos de vacuna puede causar la enfermedad).Esta vez, los cuatro monos seguieron protegidos 10 meses después de la inyección inicial.Fue un pñaso adelante más acelerado que en los estudios de SIDA.

Las pruebas suceden en momentos en que la crisis de Ebola empeora.. La enfermedad está resurgiendo en lugares donde estaba contenida. Sierra Leona además avisó este fin de semana que cerrar el país durante 4 días para contener la epidemiaEspaña es una excepñción y no exactamente sólo cuestión de tipos de tratamiento

Lo último en vacunas, es el experimento de un doctor ruso.

Científicos del Laboratorio Nacional de Galveston en Texas, EEUU, elaboraron una vacuna contra el virus de Ébola yahoracomienzan las pruebas, informó el profesor ruso  Alexandr Burkeev.“Esta vacuna está basada en un virus que produce síntomas parecidos a la gripe pero más débil. Lo modificamos genéticamente introduciendo un gen de la membrana del virus de Ébola”, dijo.

El científico destacó que a raíz de la propagación alarmante de Ebola por todo el mundoy especialmente fuera de Africa, se aceleran las pruebas de vacunas contra el virus.

Burkeev anunció que los especialistas del laboratorio están preparando los primeros ensayos de su vacuna.

“No es la única vacuna. Actualmente, tenemos unas 5 vacunas experimentales contra el virus de Ébola que causan efecto. Tenemos anticuerpos terapéuticos y moléculas activas que protegen a los monos (contra el ébola)”, recalcó.

Subrayó que es muy posible que una nueva vacuna se comercialice dentro de un año.

Asimismo, el científico considera que una epidemia de Ebola es posible sólo en países africanos con un nivel de vida y de medicina muy bajo, mientras que en los países desarrollados, incluida Rusia, no habrá más que brotes localizables.

Burkeev, de formación no norteamericana, comenzó su carrera científica de 1986 a 199 trabajando en el Centro de Investigación de Virología y Biotecnología “Vektor” en la ciudad rusa de Novosibirsk.

La epidemia de Ebola se propaga por el territorio de África Occidental. De momento ha sido detectada en Liberia, Sierra Leona, Guinea, Nigeria, la República Democrática del Congo y Senegal.

Según el último balance de la OMS, el número de muertos a causa del virus de Ébola en África Occidental se eleva a 3.431, mientras la cifra de contagiados es de 7.470. Todavía no se ha desarrollado una vacuna eficaz contra este virus mortal.No habla de cosas aislados de inmuninización congénita, pero conoció el caso de Salomé por contacto con científicos africans.

. A falta de una explicación definitiva del misterioso caso de las prostitutas indemnes al Sida de Nairobi, los científicos sí han podido establecer unas mínimas verdades. Por ejemplo, que hay una cierta relación genética entre todas Las Protegidas, aunque eso no sea determinante (Salomé perdió recientemente a una hija por Sida, como hemos dicho. Con todo, la pista más clara señala hacia queen sus tractos genitales se generarían defensas que impiden al VIH llegar hasta la sangre..Llegar hasta la sangre contaminada

Ahí está el secreto

 

 

 

 

 

 


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