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Apocalípticas, hundidas bajo el mar o llenas de naves espaciales… no importa cómo te las imagines, lo cierto es que el explosivo crecimiento poblacional de los centros urbanos cambiará la geografía humana del planeta

El Nacional

BBC Mundo

Algunas ciudades son tan grandes que parecen países. Apocalípticas, hundidas bajo el mar o llenas de naves espaciales... no importa cómo te las imagines, lo cierto es que en el futuro el explosivo crecimiento poblacional de los centros urbanos cambiará la geografía humana del planeta.Lo sorprendente es que para el año 2100, las megaciudades que actualmente dominan el ranking de las ciudades más pobladas, caerán abruptamente del Top 10, según un estudio hecho por los académicos Daniel Hoornweg (Universidad de Ontario, Canadá) y Kevin Pope (Universidad Memorial de Newfoundland, Canadá). Tokio, la ciudad más poblada del mundo, con 36 millones de habitantes, bajará hacia el final del siglo al lugar 28, con solo 25 millones de personas. Y Ciudad de México, que actualmente ocupa el segundo lugar -con un poco más de 20 millones-, descenderá a la posición 34, con 22 millones habitantes, si la predicción de los investigadores se cumple.

En su reemplazo ascienden ciudades que quizás no parecen las más obvias candidatas, como Lagos,  en Nigeria; Kinshasa, en la República Democrática del Congo, y Dar Es Salaam, en Tanzania, provocando cambios demográficos, migratorios, socioeconómicos, políticos y medioambientales de insospechadas consecuencias. "El peso económico y, presumiblemente, el poder político, se sigue moviendo hacia las grandes ciudades", le dice a BBC Mundo Daniel Hoornweg, coautor del estudio. Estas megaciudades hacen una gigantesca y desproporcionada contribución a la economía local y global, así como a la acumulación de riqueza y contaminación, explica.

El cambio de tendencia. Si uno mira la tendencia, históricamente las ciudades más grandes del mundo han jugado un papel clave en el terreno económico. Sin embargo, el futuro parece más bien incierto. "Existe el temor de que las ciudades africanas sean la excepción. Que crezcan en cantidad de población, sin un crecimiento proporcional de la economía", dice Hoornweg. Algo que podría ser extremadamente riesgoso para la calidad de vida de sus habitantes. Mirando grandes tendencias a nivel global, a medida que este siglo avance se produciría "un desplazamiento del poder político desde la OCDE hacia Asia (primero al este y después al sur) y luego hacia África".

De las 101 megaciudades analizadas, 47 están ubicadas en zonas costeras, incluyendo algunas de las más grandes, como Lagos, Dar es Salaam y Bombay

El estudio plantea que para el año 2050 ninguna ciudad China estará en el Top 10 y que para el año 2075 también salen de esa lista São Paulo y Ciudad de México. ¿Y por qué cambia tanto el ranking? "Es que todos los países llegan a un máximo de población, que se explica por una relación entre la tasa de nacimientos y la inmigración". "Rusia y Japón están en este momento más arriba de ese máximo y ya se ven consecuencias. China por otro lado, comenzará a declinar rápidamente en términos demográficos a partir del año 2030". agrega. "En América Latina ocurrirá un fenómeno similar, solo que con menor rapidez". El desafío de las ciudades sostenibles. Los investigadores advierten que las ciudades de más de 50 millones de personas son un desafío monumental para las autoridades, pensando en los servicios básicos y la infraestructura mínima requerida. Proyectos de infraestructura como carreteras o la construcción de metros pueden demorar décadas antes de materializarse y la tasa de crecimiento suele ser más rápida que las posibles soluciones. Otro de los efectos preocupantes del crecimiento urbano es que se verá afectado por el cambio climático y en el aumento del nivel del mar.

De las 101 megaciudades analizadas,  47 están ubicadas en zonas costeras, incluyendo algunas de las más grandes, como Lagos, Dar es Salaam y Bombay. Según como evolucionen las condiciones ambientales, es posible que partes del territorio queden bajo el agua. Y dado que muchas ciudades en regiones como el sur de Asia o África emergerán con fuerza, las urbes que actualmente dominan la lista de megaciudades caerán en el ranking al ser sobrepasadas por las emergentes. Con todo, las proyecciones poblacionales pueden variar considerando cambios en las tasas de urbanización y desarrollo socioeconómico, la disponibilidad de recursos, la sostenibilidad, los conflictos, las guerras y los posibles desastres geofísicos y climáticos.

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