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Reseña de "T.R.M. Howard: Doctor, Entrepreneur, Civil Rights Pioneer"

14/03/2019 01:00 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

[Quarterly Journal of Austrian Economics 21, no. 3 (Otoño 2018)]

Un tema frecuentemente debatido entre los afroamericanos en el siglo XX fueron los méritos relativos de las estrategias de mejora propuestas por Booker T. Washington (c. 1856?1915) y W. E. B. DuBois (1868?1963). Washington, ex esclavo y más tarde jefe del Instituto Tuskegee, instó a un programa sin confrontación de autodisciplina y mejora económica dentro de la comunidad negra durante la era de Jim Crow. DuBois, profesor en la Universidad de Atlanta y uno de los fundadores de la NAACP, favoreció la mejora económica, sin duda, pero también alegó la necesidad de activismo político contra las políticas de segregación racial y desigualdad de facto. Muchos, si no la mayoría, los afroamericanos prominentes se inclinaron claramente a favor de la estrategia de uno u otro intelectual. En contraste, T. R. M. Howard (1908?1976), el tema de la biografía de David y Linda Beito, incorporó ambos enfoques en diferentes momentos durante su notable carrera.

David Beito, profesor de historia en la Universidad de Alabama, ha publicado varios libros sobre temas clásicos liberales y libertarios desde la década de 1980, incluyendo From Mutual Aid to Welfare State: Fraternal Societies and Social Services, 1890?1967 (2000), que describe la robusta red de ayuda mutua en los Estados Unidos hace un siglo y su desplazamiento gradual por el estado. Su esposa, Linda Royster Beito, es profesora de ciencias sociales en Stillman College. Juntos, los Beitos han sido coautores de muchos artículos y ensayos con un sabor clásico liberal desde finales de los años noventa. Originalmente publicaron su biografía de Howard en 2009 con la University of Illinois Press bajo el título Black Maverick. Esta nueva edición, publicada por el Independent Institute, incluye un epílogo de los autores, así como un prólogo de Jerry Mitchell, el periodista cuyos informes de investigación en los años 80 y 90 condujeron a condenas por asesinato en varios «casos fríos» de la Era de los Derechos Civiles. en Mississippi. El subtítulo de la edición de 2018 resalta elementos de la vida de Howard, especialmente su espíritu empresarial, que atraerá a los liberales y libertarios clásicos.

En cualquier caso, la vida y la carrera de T. R. M. Howard fueron dramáticas, con muchos giros y vueltas en el camino. Nacido en la pobreza en el área de «Black Patch» en el suroeste de Kentucky y el noroeste de Tennessee, Howard en su juventud se convirtió al Adventismo del Séptimo Día y abrazó su ética rigurosa de autodisciplina y vida limpia. Encontró clientes blancos en la iglesia que patrocinaron su educación y eventual capacitación para convertirse en un médico. Si bien Howard finalmente se alejó de la iglesia ASD, su influencia en su vida y en su carrera temprana fue crucial. Su traslado al sur de California a principios de la década de 1930 para asistir a su Colegio de Médicos Evangelistas fue lo que lo puso en contacto con la socia social Helen Boyd, con quien finalmente se casó. La familia de Boyd, a su vez, hizo presentaciones que llevaron a que Howard escribiera regularmente para el California Eagle, el periódico negro más grande de Los Ángeles, ayudando a establecer su reputación como líder de los derechos civiles.

Al completar su entrenamiento médico, Howard pasó varios años en el Riverside Sanitarium, un hospital de SDA en Nashville, Tennessee, y también mantuvo una práctica privada mientras continuaba hablando con iglesias y grupos cívicos sobre derechos civiles. En 1941, aceptó una invitación para convertirse en cirujano jefe de un nuevo hospital en Mound Bayou, Mississippi, una ciudad completamente negra en la región del Delta del estado. Fue en Mound Bayou que Howard se convirtió en un hombre rico a través de su práctica médica y sus actividades empresariales en banca, seguros y agricultura. De hecho, los Beitos afirman que Howard se convirtió en uno de los agricultores negros más prósperos de Mississippi, con más de 1.000 acres a su nombre y docenas de agricultores que residían en sus tierras. En Mound Bayou, Howard también construyó un centro recreativo, que incluía un restaurante administrado por su esposa.

Durante su carrera temprana, Howard adoptó una postura sobre los derechos civiles que posiblemente podrían llamarse conservadores. Los Beitos proporcionan una serie de citas que demuestran su admiración por la filosofía de Booker T. Washington y su voluntad de trabajar dentro de un régimen de segregación racial, siempre que la doctrina «separada pero igual» en realidad resultara en un alojamiento público igual para los negros. Howard recibió una atención considerable y favorable en la prensa blanca por su énfasis en la superación de los negros y el desarrollo económico. Su actividad política temprana en Mississippi, como se vio en su organización del Consejo Regional de Liderazgo Negro en 1951, no desafió directamente el statu quo.

Sin embargo, Howard eventualmente se volvió más conflictivo en su defensa de los derechos civiles. Denunció públicamente las desigualdades persistentes en Mississippi, como el desajuste en la educación financiada con fondos públicos para los niños blancos y negros y la efectiva falla del sistema legal para procesar los delitos contra las víctimas negras (ya sea que los autores fueran blancos o negros). Los blancos en el Delta comenzaron a prestar más atención a Howard cuando ayudó a dirigir una campaña económica efectiva contra las estaciones de servicio que no proporcionaban baños para los clientes negros. Actividades como estas ayudaron a exponer las contradicciones y las debilidades en un sistema que pagó el servicio a la doctrina «separada pero igual», pero no la cumplió; los beitos lo llaman un «tejido de pragmatismo y radicalismo» (p. 99)

Las tensiones raciales en Mississippi siguieron aumentando tras la decisión de 1954 de Brown v. Board of Education, y los Beitos documentaron hábilmente las continuas campañas de presión económica y política de Howard en oposición a los blancos «Consejos de ciudadanos» que se formaron en un esfuerzo. Para preservar el statu quo racial. Howard obtuvo reconocimiento nacional, incluso cuando una serie de asesinatos de líderes de derechos civiles en Mississippi hizo que su vida fuera más peligrosa. Luego, el asesinato de Emmett Till y el juicio posterior pusieron a Howard en el centro de atención. Su hogar se convirtió en una especie de «centro de comando» para los aliados de la fiscalía, con guardias armados y un punto de control de seguridad. La madre de Till se quedó allí. Periodistas y activistas de derechos civiles de todo el país visitaron. Howard buscó activamente testigos para el procesamiento, ofreciéndoles protección y (si es necesario) reubicación en Chicago después del juicio. La eventual absolución de los dos acusados ??por un jurado con prejuicios no fue una sorpresa para nadie, y una reacción violenta contra Howard (incluida la atención del FBI, que Howard había criticado públicamente) finalmente lo presionó para que saliera de Mississippi al año siguiente. Sin embargo, en ese momento era muy popular en la prensa nacional negra y estaba bien posicionado para su transición fuera de la región.

Howard se unió a la Segunda Gran Migración de estadounidenses negros del sur y se mudó a Chicago, que estaba experimentando una explosión de su población negra en ese momento. Allí estableció una nueva práctica médica y continuó sus esfuerzos en favor de los derechos civiles, organizando una candidatura en última instancia infructuosa para el Congreso como republicano en 1958. También se convirtió en uno de los proveedores más prominentes de abortos ilegales en Chicago. Según los Beitos, a principios de la década de 1960, Howard realizaba alrededor de seis abortos por día tanto en mujeres negras como en blancas, además de las actividades más lícitas de su práctica médica. El éxito de Howard al sobornar a la policía local lo mantuvo fuera de problemas en su mayor parte, y los médicos de los estados donde el aborto era legal lo consultaron sobre la práctica. Vivió para ver el aborto en Chicago legalizado como resultado de la decisión Roe v. Wade de la Corte Suprema en 1973. Howard murió en 1976 con su proyecto principal final, el Centro Médico de Amistad, en serios problemas financieros. Su fracaso pendiente significó que Howard no dejó casi nada a sus familiares sobrevivientes, a pesar de haber ganado tanto dinero a lo largo de su vida.

Un punto fuerte de la narrativa de Beitos es la solidez del análisis económico en varios puntos. (Esta característica nunca debe darse por sentado cuando se lee la mayoría de los escritos de historiadores). Por ejemplo, al analizar el contexto socio-político en el que nació Howard, los Beitos proporcionan una descripción clara del intento de los grandes agricultores en el Black Patch de cartelizar la producción de tabaco a través de la "Asociación de protección del plantador" y la violencia que eventualmente resultó del plan. La discusión posterior de las actividades empresariales de Howard es refrescantemente libre del tono anticapitalista que tan comúnmente se encuentra en las historias de negocios y empresarios.

T. R. M. Howard es de buen origen, con citas frecuentes de entrevistas realizadas por los autores, junto con pruebas de archivo de periódicos, documentos judiciales y documentos privados. En una época de hipopartidismo, los biógrafos académicos no siempre son inmunes a la tentación de retratar a sus sujetos favoritos de una manera hagiográfica. Elogiosamente, los Beitos resisten este impulso con respecto a Howard, dando al lector un retrato de «verrugas y todo». Si bien admiran claramente los esfuerzos de Howard en favor de los derechos civiles y los logros empresariales, no rehuyen un trato franco de sus graves defectos de carácter, sobre todo sus frecuentes asuntos extramatrimoniales y el tratamiento de las mujeres que llevaron a cabo su numeroso matrimonio. niños. (Helen Howard no pudo tener hijos). Los progresistas atraídos por el activismo de los derechos civiles de Howard y sus actos heroicos durante el juicio de Till deben enfrentar la política republicana de Howard y su inclinación por la caza de caza mayor. Los conservadores que admiran el espíritu empresarial de Howard y el desdén por las donaciones del gobierno deben enfrentar su hábito de apostar y su voluntad de realizar abortos ilegales con fines de lucro. De hecho, los Beitos apuntan plausiblemente a esta imposibilidad de apropiarse completamente de Howard para propósitos partidistas como una razón probable por la que ha recibido relativamente poca atención académica en las últimas décadas.

T. R. M. Howard ofrece correcciones a narrativas demasiado simplistas sobre la era de los derechos civiles y la historia afroamericana en general. Los Beitos demuestran de manera convincente que figuras como Howard podrían acumular y desplegar recursos económicos de manera significativa para defender los intereses de sus comunidades contra las injusticias patrocinadas por el estado y para lograr un cambio social. Las filosofías de Booker T. Washington y W. E. B. DuBois encontraron una expresión efectiva en la vida y la carrera de este notable empresario.

El artículo original se encuentra aquí.


Sobre esta noticia

Autor:
Ecoliberal (1725 noticias)
Fuente:
miseshispano.org
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Tipo:
Reportaje
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