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Venezuela: la crisis de los refugiados pone a prueba la estabilidad de Colombia

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19/02/2020 06:47 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Con el éxodo que va a continuar, las tensiones en Bogotá y otros gobiernos se intensificarán

El caos que se extiende a Colombia desde Venezuela es inconfundible en la abarrotada autopista que atraviesa los 2.200 km de frontera del país. En el lado venezolano, las camionetas repletas de familias enteras se disputan la posición mientras los coches intentan atravesar el tráfico. Los motociclistas se alinean en el calor esperando a los pasajeros. Los vendedores ambulantes venden botellas de plástico llenas de gasolina de contrabando. La basura está esparcida por todas partes.

"Si hubiera un infierno en la tierra, se parecería a Paraguachón", dice un cooperante, haciendo un gesto hacia la multitud de personas y vehículos que cruzan la frontera.

Durante mucho tiempo popular entre los contrabandistas, Paraguachón es ahora una de las principales salidas para los venezolanos que huyen del hambre, la enfermedad y la represión. La magnitud del éxodo ha superado con creces las expectativas iniciales, impulsado por la revolución socialista mal gestionada del Presidente Nicolás Maduro, que ha visto cómo la economía basada en el petróleo se ha hundido en la hiperinflación.

Ahora Colombia está luchando para hacer frente a la afluencia.

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"Hace dos años la preocupación era que el régimen de Maduro se mantuviera en el lugar, la economía se derrumbara aún más, la asistencia sanitaria se colapsara y más y más venezolanos se fueran", dice Shannon K O'Neil, vicepresidenta del Consejo de Relaciones Exteriores en Nueva York. "El peor de los casos ha ocurrido".

Casi 5 millones de venezolanos se han ido desde 2015 -alrededor del 15% de la población- y se espera que otro millón se vaya este año. Eso podría convertir la crisis en la mayor emergencia de refugiados del mundo, superando a Siria. A diferencia de otras crisis humanitarias, se trata de un desastre causado no por la guerra o un desastre natural, sino por un mal gobierno a gran escala.

Es "la mayor crisis de migración forzada del mundo de la que nunca se ha oído hablar", dice Andrew Selee, presidente del Instituto de Políticas Migratorias en Washington, destacando la relativa falta de atención que ha recibido Venezuela.

Venezuela and Colombia map

En los primeros cuatro años de la crisis, los refugiados venezolanos recibieron menos de una doceava parte de la financiación que se daba a los sirios que escapaban de su conflicto en el mismo período de tiempo, según la Institución Brookings.

La forma de la crisis está cambiando. Los venezolanos más ricos y mejor educados fueron los primeros en irse, muchos se dirigieron a los EE.UU. o a España. Luego los profesionales de clase media partieron hacia las naciones latinoamericanas cercanas con buenas perspectivas de empleo. Ahora, dicen los cooperantes, los refugiados son más pobres, más viejos, más enfermos y más vulnerables.

"No queríamos irnos de Venezuela", dice Nellyisa López Fuenmayor, de 50 años, que estaba refugiada con su familia en un campamento del ACNUR en la zona de Maicao. "Pero lo que ganábamos allí no era suficiente para alimentar a nuestros hijos. Aquí podemos comer tres veces al día. Allí sólo podíamos pagar el desayuno".

Line chart showing the potential positive impact of migrants entering the labour force on overall output in Colombia

Más de 1, 6 millones de venezolanos viven actualmente en Colombia -más del 3 por ciento de su población- y la cifra aumenta en unos 3.000 al día, según el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados. Se cree que las cifras del ACNUR y las de las autoridades colombianas subestiman el problema debido a la magnitud de la migración ilegal.

Esta afluencia añade una nueva fuente de tensión en Colombia, un país que se enfrenta a un largo problema de narcotráfico, grupos paramilitares y la reciente desmovilización de miles de guerrilleros marxistas que dejaron las armas tras décadas de insurgencia.

Más al sur, Perú tiene más de 860.000 refugiados venezolanos, mientras que Ecuador y Chile tienen más de 370.000 cada uno. Otros 220.000 están en Brasil y más de 100.000 en las islas del Caribe.

Los datos oficiales muestran que más de 11.000 venezolanos al mes cruzaron la frontera en promedio el año pasado, pero el puesto de control oficial de inmigración colombiano fue desplazado del centro de la carretera hace unos meses después de quedar atrapado en el fuego cruzado durante un tiroteo entre bandas rivales, dicen los cooperantes.

CARACAS, VENEZUELA - FEBRUARY 14: President of Venezuela Nicolas Maduro arrives to a press conference at Miraflores Palace on February 14, 2020 in Caracas, Venezuela. (Photo by Carolina Cabral/Getty Images)

"Es una de las fronteras más caóticas y descontroladas que he visto nunca", dice Federico Sersale, jefe de la oficina del ACNUR para la región. "La mayoría de las personas que cruzan aquí no tienen pasaportes y la mayoría no entran por los puntos de cruce oficiales."

La frontera colombiana con Venezuela es muy porosa, pasando por la selva, el desierto y las montañas. Hay amplias oportunidades para el cruce ilegal, comenzando cerca de la carretera principal. A un lado de ella hay una primitiva valla de madera con estacas, detrás de la cual se esconden unos pocos coches americanos de los 80 con matrícula venezolana. Un par de cuadras en la otra dirección, un cruce de cuerdas vigilado por un asistente marca el inicio de otro camino de tierra. Ambos son trochas, senderos no oficiales a través de los arbustos que cruzan la frontera.

Al carecer de pasaportes y no estar dispuestos a pagar los fuertes sobornos necesarios para asegurarlos, muchos venezolanos utilizan contrabandistas para cruzar, un viaje a menudo peligroso.

A Peruvian policeman assists Venezuelan citizens waiting in line to get a refugee application at a Peruvian border post at the binational border attention centre (CEBAF) in Tumbes on June 14, 2019. - Alleging security reasons, the Peruvian government announced last week that Venezuelans will need a humanitarian visa, as well as a passport, from June 15 to enter Peru, where there are already some 800,000 migrants from that country. (Photo by Cris BOURONCLE / AFP) (Photo credit should read CRIS BOURONCLE/AFP via Getty Images)

"La Guardia Nacional [parte de las fuerzas armadas de Venezuela] y los criminales te quitan dinero", dice Emmanuel Pirela, de 28 años, que usó los senderos hace tres meses con su esposa y su hijo de cinco años. "La frontera está loca. Si no pagas, te disparan".

Una vez que han cruzado, los recién llegados considerados más necesitados son alojados y alimentados en un "centro de asistencia integrada" del ACNUR construido expresamente cerca de Maicao durante 30 días mientras reciben tratamiento médico y psicológico y asesoramiento jurídico.

Se estima que entre 60.000 y 80.000 venezolanos viven en Maicao o sus alrededores, una ciudad con una población anterior a la crisis de 160.000 habitantes situada en La Guajira, la segunda provincia más pobre de Colombia. El campamento de tránsito del ACNUR tiene espacio para sólo 600 personas al mes, aunque esa cifra se duplicará cuando se complete una ampliación dentro de unos meses.

Los refugiados que ya están en Colombia con amigos o parientes pueden tener un lugar a donde ir. Muchos otros terminan en primitivos campamentos de ocupantes ilegales en los márgenes de Maicao, como Bendición de Dios, una extensión de terreno baldío ocupado donde 575 refugiados se ganan la vida a duras penas.

Line chart of Millions of economic migrants based in the other country showing Colombians and Venezuelans rely on each other

Margarita del Carmen Palmán, de 40 años, vive con su marido y sus tres hijos en una choza hecha de láminas de plástico, que se agita con fuerza por los vientos aulladores que soplan arena fina por todas partes. Las únicas posesiones visibles de la familia son la ropa, algunas toallas y una hamaca.

"No hay trabajo en Venezuela", explica. "Teníamos que ir a buscar cada día comida para alimentar a los niños. A veces lo encontrábamos, a veces no." Su marido ahora se gana la vida vendiendo huevos en Maicao. La Sra. Palmán dice que sus ingresos diarios pueden ser tan bajos como 10.000 pesos colombianos (3 dólares), la mitad de los cuales se gastan en la compra de acciones frescas.

TOPSHOT - People cross from San Antonio del Tachira in Venezuela to Cucuta in Colombia through "trochas" -illegal trails- near the Simon Bolivar international bridge, on November 20, 2019, after the Colombian government ordered the border closure ahead of the upcoming national strike next November 21. (Photo by Schneyder MENDOZA / AFP) (Photo by SCHNEYDER MENDOZA/AFP via Getty Images)

Colombia y otras naciones latinoamericanas anfitrionas se han ganado el elogio generalizado de los organismos de refugiados por su generosa respuesta a la crisis. Pero a medida que el número de venezolanos sigue creciendo y los costos aumentan, la política de puertas abiertas se está volviendo más difícil de sostener.

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El ministro de finanzas de Colombia, Alberto Carrasquilla, dice que las estimaciones del costo anual adicional de la educación, la vivienda y la atención de las necesidades de salud de los migrantes venezolanos oscilan entre el 0, 4% y el 0, 8% del producto interno bruto, al tiempo que añade que la investigación sugiere que habría un beneficio a más largo plazo para el crecimiento económico.

"Los presupuestos nacionales están agotados y la capacidad institucional está completamente desbordada por la crisis", dice Eduardo Stein, representante especial conjunto del ACNUR para los migrantes y refugiados venezolanos. "Esta situación sigue empeorando a medida que llegan más personas".

El año pasado, un llamamiento dirigido por la ONU para recaudar 738 millones de dólares en ayuda a los refugiados venezolanos sólo fue financiado en un 52%. No hay indicios de que el objetivo de este año, mucho más exigente, de 1.350 millones de dólares, vaya mejor.

Brookings estimó que podría haber hasta 6, 5 millones de venezolanos viviendo fuera del país a finales de este año. "Las cifras podrían ser significativamente más altas si la crisis humanitaria en Venezuela continúa empeorando, llegando a más de 8 millones", dijo en un documento reciente.

TOPSHOT - Venezuelan citizens cross the Simon Bolivar international bridge from San Antonio del Tachira in Venezuela to Norte de Santander province of Colombia on February 10, 2018. Oil-rich and once one of the wealthiest countries in Latin America, Venezuela now faces economic collapse and widespread popular protest. / AFP PHOTO / GEORGE CASTELLANOS (Photo credit should read GEORGE CASTELLANOS/AFP via Getty Images)

La mayor parte de la ayuda a los refugiados venezolanos ha venido de los EE.UU. (473 millones de dólares), con la contribución de la UE de 170 millones de euros desde 2018, más otros 150 millones de euros de los Estados miembros. El Reino Unido ha proporcionado 44, 5 millones de libras de ayuda para ayudar a los refugiados venezolanos, frente a los 206, 5 millones de libras comprometidos sólo este año en la ayuda bilateral a Siria.

En un signo de endurecimiento de las actitudes, Perú, Ecuador y Chile impusieron restricciones de visado a los venezolanos el año pasado, lo que llevó a muchos a entrar en estos países ilegalmente y a una mayor proporción a permanecer en Colombia.

A medida que aumentan los costos financieros y sociales, hay señales de que la opinión pública está empezando a cambiar. Una encuesta de Gallup realizada en diciembre reveló que la mayoría de los colombianos han pasado de acoger a los migrantes a considerarlos un problema. Al preguntárseles su impresión sobre las llegadas de venezolanos, el 69% dijo que era desfavorable.

El recién elegido alcalde de Maicao, Mohammed Dasuki, afirma que una minoría de los delincuentes venezolanos difunden el vicio y los delitos violentos. "Los colombianos y los habitantes de Maicao respetan a las mujeres y los niños", dice. "Los venezolanos no los respetan".

El Sr. Dasuki acusó a los refugiados de socavar a los locales en el mercado laboral trabajando por menos dinero y de traer la prostitución a su ciudad "no sólo de mujeres sino también de homosexuales".

Luis Eduardo Castro, el alcalde de Yopal, en la provincia de Casanare, en el este de Colombia, poco poblada y rica en petróleo, que alberga a casi 20.000 venezolanos, ha empezado a deportar a Venezuela a los migrantes a los que acusa de haber infringido la ley y ha amenazado con multar a los conductores que trasladen a los refugiados.

Una campaña de carteles en Yopal insta a la población local a no repartir dinero a los venezolanos con el lema: "Su ayuda no es una ayuda".

Venezuelan refugees eat a free meal at a soup kitchen set up by the UN World Food Programme in the Colombian border town of Paraguachon. They serve 2,600 breakfasts and lunches per day.

Sin embargo, estos casos de xenofobia se consideran hasta ahora como aislados. Los trabajadores humanitarios y los expertos en materia de refugiados señalan que el hecho de que Venezuela haya acogido a miles de colombianos durante los años del auge del petróleo ha creado una profunda reserva de buena voluntad hacia el país.

El gobierno colombiano está tratando de legalizar a la mayor cantidad posible de los recién llegados, dándoles permiso para trabajar, además de pleno acceso a los servicios médicos y educativos.

La estrategia funcionó bien en los primeros años del éxodo pero se está volviendo más difícil de sostener.

"El perfil de los venezolanos que ingresan es cada vez más vulnerable cada día", dice el Sr. Sersale del ACNUR. "Son más ancianos, tienen más discapacidades y padecen más enfermedades crónicas. Su posible integración es limitada".

Gabriel Lugo, de 32 años, es uno de los 328.000 venezolanos que se estima viven en la capital colombiana, Bogotá. Vende barras de chocolate en los autobuses por una pequeña ganancia. En un día de 15 horas, intenta ganar 30.000 pesos (9 dólares) para cubrir los gastos de un hostal para él, su hermana menor y sus dos hijas pequeñas.

"Hay gente mala en Colombia, pero eso es igual en todas partes", dice sobre las actitudes que ha encontrado. "A veces la gente te insulta... ...pero a mí no me ha pasado nada malo personalmente. A veces la gente nos da comida aunque no la pidamos."

Nadie sabe cuánto tiempo puede aguantar el tejido social del país mientras los venezolanos siguen llegando por miles. "Colombia ha sobrevivido a las guerras civiles, a los paramilitares, al tráfico de drogas, a los flujos migratorios masivos y sigue adelante", dice el Sr. Selee del Instituto de Política Migratoria. "No creo que esto sea lo que hará estallar a Colombia, pero es otro elemento de lo que ya es una mezcla inestable".

Sin embargo, el éxodo venezolano puede tener un efecto más permanente en un continente que durante mucho tiempo ha sido fuente de migración hacia el norte de los Estados Unidos y Europa, pero que ha experimentado relativamente pocos movimientos entre países.

"América Latina está cambiando profundamente como resultado de esta crisis migratoria", dice el Sr. Stein del ACNUR.

Los primeros migrantes que salieron de Venezuela a principios del decenio de 2000, cuando Hugo Chávez, el predecesor del Sr. Maduro, predicaba la revolución, han construido nuevas vidas en sus países de adopción.

Esa tendencia se personifica en personas como Liliana López, de 50 años de edad, que salió de Venezuela en 2007 y se estableció seis años después en Chile, donde compró un piso y abrió un negocio de venta de bocadillos a las oficinas.

"Va a tomar años para que Venezuela se recupere y a mi edad, no creo que vaya a ver los cambios que me convencerían de regresar", dice. "Necesitamos una limpieza total del país y no veo que eso suceda pronto".


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